Australian Open. Sen Karacewa trwa. Rosjanin w półfinale

/ Dominika Opala , źródło: własne /www.twitter.com , foto: AFP

Asłan Karacew kontynuuje niesamowitą historię. Rosjanin pokonał w czterech setach Grigora Dimitrowa i awansował do półfinału Australian Open 2021. 27-letni mieszkaniec Moskwy jest pierwszym tenisistą, który w debiucie wielkoszlemowym dotarł do półfinału. 

Asłan Karacew dopisał we wtorek kolejny rozdział niezwykłej historii. Rosjanin, który w poprzednich sezonach grał głównie w challengerach, jako pierwszy zameldował się w półfinale tegorocznej edycji Australian Open. 114. zawodnik na świecie wyeliminował w czterech setach Grigora Dimitrowa. Bułgar musiał walczyć nie tylko z przeciwnikiem, ale przede wszystkim z kontuzją i bólem.

Początek spotkania nie zapowiadał problemów dla tenisisty z Chaskowa, mimo że pojedynek rozpoczął nieco nerwowo i to Karacew uzyskał breaka w trzecim gemie. Jednak Dimitrow w miarę rozwoju sytuacji, uspokoił grę i od stanu 1:2 wygrał sześć gemów z rzędu, trzykrotnie przełamując rywala. Półfinalista tego turnieju z 2017 roku cierpliwie rozgrywał wymiany, zmieniając rytm i bazując głównie na slajsie. To sprawiało trudność Rosjaninowi, który miał kłopoty z odgrywaniem takich piłek. Dimitrow wygrał seta 6:2 i czuł się coraz pewniej na korcie.

Karacew natomiast starał się znaleźć swój rytm i coraz lepiej radził sobie z kombinacyjną grą byłego trzeciego tenisisty na świecie. W drugim gemie drugiej partii obronił pięć break pointów, co zdecydowanie go podbudowało. W piątym gemie ponownie zdobył przełamanie jako pierwszy, ale znowu przewagi nie wykorzystał i Bułgar błyskawicznie odrobił straty. Gra stawała się coraz bardziej wyrównana, a niżej notowany zawodnik ograniczył liczbę popełnianych błędów i lepiej serwował. Wydawało się, że losy odsłony rozstrzygnie tie-break, ale w dziewiątym gemie dość niespodziewanie Dimitrow stracił serwis. Tym razem Karacew wyciągnął wnioski z poprzednich sytuacji i zakończył seta przy własnym podaniu w następnym gemie.

Problemy triumfatora Nitto ATP Finals 2017 rozpoczęły się w trzecim gemie kolejnej odsłony. Bułgar został przełamany i wtedy można było zauważyć pierwsze oznaki problemów zdrowotnych. Od tego momentu było już tylko gorzej. Dimitrow nie był w stanie uginać nóg, poruszać się po korcie ani serwować. W efekcie Karacew szybko zakończył seta 6:1, a 29-latek mieszkający w Monte Carlo udał się na przerwę medyczną. Jak wynikało z rozmów, kontuzja dolnej części pleców pojawiła się już przed meczem i Bułgar był na środkach przeciwbólowych.

Po wznowieniu gry w czwartej partii, stan półfinalisty US Open 2019 tylko trochę się poprawił, jednak w miarę rozwoju seta, Dimitrow odczuwał coraz większy ból. Finalnie zdobył tylko dwa gemy i to Karacew zagra w półfinale Australian Open 2021 z lepszym z pary Novak Dżoković – Alexander Zverev.

Swoim osiągnięciem Rosjanin nie tylko zachwyca tenisowy świat, ale bije przy tym liczne rekordy. Jest pierwszym tenisistą w historii, który osiągnął półfinał Wielkiego Szlema w debiucie. Jest także piątym zawodnikiem w Erze Open, który dokonał tego jako kwalifikant. Ponadto Karacew dotarł do półfinału szlema, będąc poza Top 100 rankingu ATP. Ostatnim takim tenisistą był Goran Ivanisević w 2001 roku podczas Wimbledonu, a ostatnim takim zawodnikiem w Australian Open był Patrick McEnroe w 1991 roku, który tak, jak Rosjanin klasyfikowany był wówczas na 114. miejscu.


Wyniki

Ćwierćfinał singla:

Asłan Karacew (Rosja, Q) – Grigor Dimitrow (Bułgaria, 18) 2:6, 6:4, 6:1, 6:2