(Nie)pewny skład Mastersa

/ Kacper Kaczmarek , źródło: własne, foto: AFP

Już trzy tenisistki mogą być pewne awansu do kończącego sezon turnieju Masters w Shenzhen. Prawo startu w Chinach, niezależnie od wyników w pozostałych turniejach, wywalczyły sobie liderka rankingu Ashleigh Barty oraz Czeszka Karolina Pliszkova i Rumunka Simona Halep. Walka o ostatnie pięć miejsc rozstrzygnie się między siedmioma tenisistkami. Kogo zobaczymy w Shenzhen?

Najbliżej wspomnianej trójki jest zajmująca czwarte miejsce w rankingu WTA Race Kanadyjka Bianca Andreescu. Świeżo upieczonej mistrzyni US Open do występu w Masters brakuje wygranego meczu w zbliżającym się turnieju Premier Mandatory w Pekinie. W rzeczywistości jednak, jedynie ogromny kataklizm mógłby odebrać 19-latce z Missisaugi miejsce w czołowej “ósemce” sezonu, dlatego też z 99-procentową pewnością możemy dopisać ją do listy startowej kończącego sezon Mastersa.

Z dużym prawdopodobieństwem dwa z pozostałych czterech miejsc w turnieju w Shenzhen zajmą Naomi Osaka i Petra Kvitova. Japonka i Czeszka muszą jednak postawić kropkę nad “i” i dobrze zaprezentować się publiczności w Pekinie. Co ciekawe, obie na wypadek niepowodzenia w stolicy Chin zabezpieczyły się możliwością startu w ostatnich turniejach sezonu, tym samym niewykluczone, że Osakę zobaczymy jeszcze w Tiencinie, a Kvitovą w Linzu i Moskwie. 

Najciekawiej robi się jednak za plecami obu tych zawodniczek. Na ten moment siódme miejsce w rankingu WTA Race zajmuje Serena Williams, ale Amerykanka do końca sezonu nie planuje już startu w żadnym turnieju. Oficjalnego stanowiska w sprawie występu w Finałach WTA jeszcze nie wydała, ale po raz ostatni grała w nich w 2014 r. i wątpliwe, by w tym zmieniła swoje zdanie. W takim wypadku walka o dwa pozostałe miejsca powinna rozstrzygnąć się między ubiegłoroczną zwyciężczynią Mastersa Eliną Switoliną, Szwajcarką Belindą Bencic i Holenderką Kiki Bertens. 

Zarówno Switolina, jak i Bertens mają dobre wspomnienia z ubiegłorocznych zmagań w Singapurze. Obie pokonały większość rywalek w grupie i awansowały do półfinału, rozstrzygając między sobą losy awansu do wielkiego finału. Holenderce ciężko będzie jednak powtórzyć sukces z 2018 r., gdyż wskutek słabych występów w największych turniejach w 2019 r., ma najmniejsze szanse na awans, nawet w przypadku niezłych występów w końcówce sezonu. Klasyfikacja WTA Race opiera się bowiem na 16 najlepszych wynikach w danym sezonie, ale 10 z nich zarezerwowanych jest dla czterech turniejów Wielkiego Szlema, czterech Premier Mandatory i dwóch najlepszych Premier 5. A w nich, oprócz wygranych zmagań w Madrycie i półfinału z Rzymu, wyniki Bertens są po prostu słabe. 

Holenderka w żadnym z turniejów wielkoszlemowych nie wygrała trzech meczów z rzędu, a w pozostałych z rangi Premier Mandatory docierała maksymalnie do czwartej rundy. Swoją pozycję w rankingu zawdzięcza bardzo dobrym turniejom z średniej półki (głównie rangi Premier), ale wskutek tego jedynie świetne wyniki w Pekinie i Moskwie (na miarę półfinału/finału) mogłyby dać Bertens cień nadziei na występ w Shezhen.

Tenisistki, plasujące się za plecami Holenderki mogą przygotowywać się do bliźniaczego “Mastersa drugiej szansy” w Zhuai, gdyż ich strata do czołowej “ósemki” jest już zbyt wielka. W tym gronie są m.in. Brytyjka Johanna Konta (z powodu kontuzji kolana nie zagra już do końca roku), Amerykanki: Madison Keys i Sofia Kenin oraz Chorwatka Petra Martić.

Czołówka Rankingu WTA Race (stan na 28 września):

1) Asleigh Barty (Australia) 5836
2) Karolina Pliszkova (Czechy) 5315
3) Simona Halep (Rumunia) 4907
4) Bianca Andreescu (Kanada) 4737
5) Naomi Osaka (Japonia) 4256
6) Petra Kvitova (Czechy) 4196
7) Serena Williams (USA) 3935
8) Elina Switolina (Ukraina) 3790
9) Belinda Bencic (Szwajcaria) 3595
10) Kiki Bertens (Holandia) 3490

11) Johanna Konta (Wielka Brytania) 2880
12) Madison Keys (USA) 2552
13) Sofia Kenin (USA) 2505
14) Petra Martić (Chorwacja) 2458

Plany startowe czołówki na najbliższe tygodnie:

Asleigh Barty (Pekin)
Karolina Pliszkova (Pekin)
Simona Halep (Pekin)
Bianca Andreescu (Pekin)
Naomi Osaka (Pekin, Tiencin)
Petra Kvitova (Pekin, Linz, Moskwa)
Serena Williams (-)
Elina Switolina (Pekin, Moskwa)
Belinda Bencic (Pekin, Linz)
Kiki Bertens (Pekin, Moskwa)